Tuesday, November 22, 2016

Puskás Award Candidate: Mohd Faiz Subri (MAS)

FIFA PUSKAS AWARD 2016 NOMINEE
- Mohd Faiz Subri (Malaysia)

(sumber: fifa.com)
Selamat maju jaya, Faiz!
(gambar: fapenang.my)


Jangan lepaskan peluang anda untuk mengundi... Vote!
http://www.fifa.com/the-best-fifa-football-awards/puskas-award/index.html



Sunday, October 16, 2016

Kenyataan atau Khayalan

Kem latihan pusat skuad kebangsaan negara, pasukan Harimau Malaya (a.k.a Harimau Malaysia) menjadi medan berkumpulnya pemain-pemain jaguh dari seluruh negara. Adakah ianya satu realiti atau hanya fantasi? Benarkah daripada kira-kira 31.7 juta penduduk Malaysia (pada tahun 2016) dan sekurang-kurangnya 132 pemain bolasepak profesional (daripada 12 pasukan Liga Super Malaysia), ketua jurulatih negara masih lagi berdepan dengan masalah untuk menyenaraikan 23 pemain terbaik untuk mewakili negara?

Faiz Subri mungkin perlu menjaringkan lebih banyak gol
ajaib untuk melayakkan dirinya mewakili negara.

Memang betul, persaraan awal empat pemain berpengalaman terutamanya bekas kapten negara Safiq Rahim dan bekas timbalannya iaitu Aidil Zafuan Abdul Radzak sedikit sebanyak kesannya ada mempengaruhi keadaan tetapi bukankah berita tersebut telah lama berlaku. Lagipun, dua lagi pemain iaitu Amirul Hadi Zainal dan Kunanlan Subramaniam pula sudah agak lama tidak bermain di posisi asal mereka, yang mana Amirul daripada pemain sayap kanan menjadi pemain tengah manakala Kunanlan daripada pemain sayap kiri menjadi bek kanan. Pilih sahajalah pemain-pemain lain sebagai pengganti. Sekiranya empat pemain tersebut ingin kembali menyarung jersi negara seperti mana yang telah dilakukan oleh Leo Messi untuk Argentina, mereka sendiri akan mengumumkannya. Ini bukannya masa untuk menoleh ke belakang, kerana waktu ini adalah saat untuk memandang ke hadapan.

Apabila Safiq, Aidil, Amirul, dan Kunanlan bersara, ini bermakna terdapat empat posisi yang perlu diganti dengan alternatif yang lain. Empat posisi tersebut adalah dua pemain tengah (Safiq dan Amirul), satu bek tengah (Aidil), dan satu bek kanan (Kunanlan). Sekadar memberi contoh, tempat Safiq diganti dengan Titus James Palani, Aidil dengan Chun Keng Hong, Amirul dengan Wan Kuzain Wan Kamal, dan Kunanlan dengan Dion Cools. Mengapa tidak? Kalau bukan mereka sekalipun, masih banyak lagi pemain-pemain bolasepak profesional (sepenuh masa) tempatan yang berkemampuan.

Zaquan Adha yang merupakan kembar kepada Aidil Zafuan
kembali mewakili negara dan mengambil semula #8 berikutan
persaraan bekas ketua pasukan kebangsaan, Safiq Rahim.
(gambar: Nike)

Jikalau dapat diperhatikan dengan teliti, Titus James Palani, Chun Keng Hong, Wan Kuzain Wan Kamal, dan Dion Cools mempunyai satu perkara yang jelas sama, yakni mempunyai pengalaman unik bermain bolasepak di luar negara. Malah, yang lebih penting lagi kesemuanya layak untuk bermain dengan memakai baju berbelang kuning-hitam (atau biru-merah-putih) kebanggaan negara. Walau bagaimanapun, entah kenapa mereka tidak pun dilihat oleh pihak pengurusan sebagai aset negara. Hanya peminat-peminat tegar bolasepak negara sahaja yang nampaknya berangan-angan untuk membangunkan serta memajukan bolasepak tanahair dengan sebaik mungkin. Masihkah ada harapan, tanya mereka. Jawapannya, entahlah. Harapan tetap ada, cuma agak tipis dan kian menipis andainya 'penyakit tidak diubati'. Rawatannya ada, cuma 'si pesakit' terlebih dahulu perlu akur bahawa dirinya perlu dirawat sebelum boleh mendapat kesembuhan.

Sedikit cerita mengenai seorang pemain yang berasal dari Brickfields, Kuala Lumpur, Titus James Palani mula-mula dikenali ramai apabila memasuki Malaysia Book of Records dengan memegang rekod menimang bola sebanyak 5,680 kali pada 1999 sewaktu baru berumur 13 tahun. Sayangnya, selepas menimba pengalaman di Akademi Le Harve, Titus hanya sempat beraksi di liga bawahan Perancis iaitu bersama kelab Nanteuil SC, FC Villenoy, dan Normandy. Asalnya mempunyai potensi yang amat besar, bakat beliau telah dipersia-siakan begitu sahaja dan sehingga kini masih tanpa sebarang kap untuk pasukan senior negara. Ibarat Freddy Adu dari Amerika Syarikat, nama Titus James pernah memberikan harapan yang tinggi tetapi mungkin terlalu tinggi untuk dicapai. Mungkin adik beliau iaitu Kogileswaran Raj Mohana Raj (di Pahang FC) yang sedang meningkat naik namanya mampu memberikan sinar harapan yang baharu pula.

Kelibat Titus James di Perancis kurang menjadi.

Semenjak memasuki alaf baru, semakin kurang pemain daripada kaum Cina yang benar-benar memberi impak kepada skuad senior kebangsaan. Dahulu, Malaysia berbangga dengan pemain-pemain hebat seperti Chow Chee Keong, Soh Chin Aun, Wong Choon Wah, dan James Wong. Kemudian, kedengaran nama-nama seperti Lim Teong Kim, Liew Kim Tu, Yap Wai Loon, Ong Kim Swee, Moey Kok Hong, Tan Cheng Hoe, Mohd Aiman Abdullah (Wong Kah Loon), Wong Sai Kong, Chow Chee Weng, Lim Chan Yew, Chan Wing Hoong, Yong Kuong Yong, dan terbaru Dominic Tan. Bolasepak seperti mana sukan-sukan yang lain sepatutnya merentasi jurang warna kulit, bahasa, mahupun budaya. Tetapi, bagaimana pula seorang pemain bernama Chun Keng Hong yang berkhidmat dengan sebuah kelab Hong Kong iaitu Shatin Sports Association sejak 2014 dan sebelum itu di Thailand dengan kelab Chanthaburi FC tidak dipanggil ke Wisma FAM, Kelana Jaya dengan lebih kerap memang menjadi tanda tanya. Setakat ini, beliau belum menerima kap senior kebangsaan dan hanya mempunyai tiga penampilan bersama skuad bawah-23 kebangsaan.

Baru-baru ini, sebuah kelab gergasi iaitu Juventus dari Itali mengambil seorang pemain Palestin kelahiran Norway, Rashed Al-Hajjawi untuk diserapkan sebagai pemain pelapis. Dilahirkan pada 2006 (sekarang berumur 10 tahun), pemain cilik ini berjaya mencuri tumpuan selepas video yang viral di YouTube membuatkannya menjadi sensasi. Terdapat beberapa lagi pemain muda yang sepertinya tiba-tiba dikenali apabila muncul dalam dunia atas talian, umpamanya Juan Carlos Chera (Brazil), Kerlon Moura Souza (Brazil), Claudio Gabriel Nancufil (Argentina), Érik Lamela (Argentina), Rhain Davis (Australia), Madïn Koroghli (Algeria), Edon Zhegrova (Kosovo), Lallianzuala Chhangte (India), Takefusa Kubo (Jepun), Ryan Gauld (Scotland), Patrick Roberts (England), Yasin Ben El-Mhanni (England), dan tidak ketinggalan juga adalah Wan Kuzain Wan Kamal, seorang anak Malaysia di perantauan. Walaupun kemasyhuran singkat di alam maya belum tentu menjamin sesebuah kejayaan, Wan Kuzain yang pernah berlatih dengan skuad bawah-17 Amerika Syarikat seharusnya diberi masa serta ruang yang seluas-luasnya untuk mengembangkan lagi bakatnya. Selagi pasukan negara tidak mula mencabar pasukan-pasukan terkuat Asia seperti Jepun, Korea Selatan, Iran, Arab Saudi, malahan China, mana mungkin seorang prospek yang boleh menjadi bintang pada masa hadapan ini akan tertarik untuk mewakili pasukan yang tidak boleh pun mengalahkan negara yang sedang berperang seperti Afghanistan.

Wan Kuzain berupaya menjadi pemain bertaraf dunia.

Memandangkan kerajaan Malaysia mensyaratkan bahawa rakyatnya tidak boleh memiliki dua atau lebih kewarganegaraan, pemain-pemain naturalisasi yang ingin bermain untuk pasukan negara biasanya memang mempunyai pertalian keluarga atau dilahirkan di Malaysia dan bukannya bertukar kewarganegaraan dari negara lain secara sembarangan. Maka, sebab itulah kita berpeluang melihat Junior Gunnar Putera Eldstål, Brendan Gan Seng Ling, Matthew Thomas Davies, dan Khair Muhammad Jefri Jones kembali ke pangkuan Malaysia. Yang paling menarik, pemain Club Brugge iaitu Dion Cools yang dilahirkan di Kuching, Sarawak dalam beberapa temuramah pernah mengisyaratkan bahawa beliau sanggup mempertimbangkan untuk bermain mewakili Malaysia sekiranya mendapat panggilan dan ini adalah suatu petanda yang baik. Walaupun beliau telah mewakili negara Belgium di peringkat umur bawah-18, bawah-19, dan bawah-21, Cools perlulah dilamar dengan segera. Lamaran tersebut mestilah betul-betul menarik minatnya agar beliau tidak dikebas oleh pasukan yang dibarisi pemain-pemain bernama besar seperti Thibaut Courtois, Simon Mignolet, Thomas Meunier, Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen, Nicolas Lombaerts, Axel Witsel, Marouane Fellaini, Radja Nainggolan, Kevin De Bruyne, Eden Hazard, Dries Mertens, Christian Benteke, Michy Batshuayi, Divock Origi, Romelu Lukaku, Adnan Januzaj, Thorgan Hazard, Mousa Dembele, Nacer Chadli, Steven Defour, Kevin Mirallas, Anthony Vanden Borre, Dedryck Boyata, Yannick Ferreira Carrasco, dan ramai lagi.

Selain mempunyai para pemain yang mampu mempamerkan bakat di luar negara (termasuklah Akmal Rizal Ahmad Rakhli, Safee Sali, dan Nazmi Faiz Mansor), negara Malaysia yang tercinta ini juga sebenarnya mempunyai jurulatih yang pernah menabur bakti berkelana di tempat orang. Salah seorang yang ingin disebutkan di sini ialah Irfan Bakti Abu Salim. Merupakan seorang penyerang dalam skuad kebangsaan ke Piala Asia 1976 di bawah kendalian jurulatih negara M. Kuppan, Irfan Bakti lebih dikenali bagi generasi kini sebagai seorang jurulatih yang sangat berkaliber. Antara pencapaian cemerlang yang pernah diraihnya sebagai jurulatih adalah menjadi juara Liga (2001), juara Piala FA (2002), juara Piala Sumbangsih (2003) bersama Pulau Pinang dan di samping itu turut menjadi juara Piala Sumbangsih (2008) bersama Perlis serta juara Piala FA (2011) bersama Terengganu. Bukan itu sahaja, pemenang Jurulatih Terbaik tahun 2011 (dalam Anugerah Bolasepak Kebangsaan) ini sememangnya dihormati apabila berhasil membawa pasukan Persipura Jayapura dari Indonesia muncul Juara Wilayah Timur Divisyen Satu Liga Indonesia pada tahun 2007.

Irfan Bakti diiktiraf sebagai salah satu pengurus/
jurulatih terbaik di rantau Asia Tenggara.
(gambar: fourfourtwo.com.au)

Nah, siapa kata bolasepak Malaysia tiada apa-apa yang boleh mendatangkan kejayaan. Kalau hendak diikutkan, bahan-bahan untuk mencapai kejayaan yang diidam-idamkan selama ini sudah lama tersedia, cuma ramuannya sahaja yang belum diadun dengan baik. Apabila ramuannya nanti sudah disediakan mengikut kadar sukatan yang tertentu, barulah ia boleh dimasak dengan sempurna untuk menghidangkan kejayaan.


Thursday, October 13, 2016

Wednesday, September 28, 2016

Laughing stock of world football

Phew, just a few days ago we wrote about the England football team. And look at what just happened to them. Only after one game, Big Sam is no more. Poor England, what a shocker, right? Or maybe it wasn't really a surprise. We don't know. We guess you know better.

The great Alan Shearer claimed that England were now the “laughing stock of world football” while according to former England defender Rio Ferdinand, "The football community around the world will be laughing at us. It just feels like a comical event.."

The truth is, no one is laughing. We don't think so, at least that is what we do know. Actually, the English people might just feel embarrassed with themselves and that's all. No one is perfect, not one ever except God obviously. Yet, why can't we give Mr. Allardyce a break. Yes, what he did was a mistake, but didn't he unknowingly fell into a trap? Even if he was already accused of being like that before, he is now being punished and his image has been badly tarnished because of this recent man-made disaster. Just give him space to realize the consequences of his own actions which is what he supposedly deserves.

So who will be the next England manager? For now, it would be Gareth Southgate as the caretaker (interim manager). But should someone like Arsene Wenger accepts the task, let's say in 2017, then he will be the man to revolutionize the whole England team. God willing, it's going to be very interesting when the new brand of playing short and slick passing game in the final third replaces the old long-ball kind of football next time we see England on the pitch. The excitement will be like getting a new playing field.

Big Sam was exposed by what they call investigative journalism.
(courtesy: www.telegraph.co.uk)

P.S.:
Maybe the Football Association of Malaysia (FAM) would like to try hiring Mr Sam Allardyce after all of this circus calms down. He still can be generally considered of course, provided he is cleared by The FA and FIFA to continue his participation in football. Everyone deserves a second chance and Malaysia has nothing to lose. However, it surely depends on the level of commitment to bring success for the country and not just for the money.


Read:
THE TELEGRAPH - Sam Allardyce loses job as England manager and may face further disciplinary action from the FA


Wednesday, September 21, 2016

ENGLAND: A Youthful Squad for the Future

The Three Lions has always been one the most popular football teams at the international stage, and yet it also has a huge reputation in disappointing a lot of people whether back at home or abroad. Their popularity may have originated from the ever-popular Barclays Premier League (BPL), which obviously adds further unnecessary pressure to fulfill many expectations across the globe (or according to the Flatearthers, around the world). It is worth to note that the already heavy burden of performing well in major tournaments as the modern founder of football often increases and even multiplies every time they appear in the headlines, good or bad. In that regard, the generous amount of problems on and off the pitch is without a doubt the direct cause which results in making the English nation continue to be underachievers compared to other great footballing nations. With only one World Cup title in the cabinet, it is surely by now quite dusty since it was attained 50 years ago back in 1966.

It is quite sad to think that there's no more
Lampard or Gerrard for England.

However, with the appointment of Samuel "Sam" Allardyce as the new England manager, the future seems brighter at least compared to during Roy Hodgson's tenure. Harry Redknapp would have been the better choice a few years ago had The FA known what good timing really means. Therefore, "Big Sam" at this moment somehow appears like a great redemption for what had happened in the past. If the legendary Zidane, as well as great players such as Thuram and Makelele successfully made a comeback that eventually propelled France to the World Cup 2006 final in Germany, so what is the big deal if Big Sam wants Chelsea's skipper John Terry to return. Terry was acknowledged by many as a world-class defender and some believe he still is. However, any recall from retirement should only be accepted after realizing that the exciting new and young players which are coming into the England squad still leave a big gap in that defensive area.

Here's what the England national team might look like if the available resources are used properly.


The First Eleven

Joe Hart
Goalkeeper
(64 caps)
age 29, Torino*

Nathaniel Clyne
Right-back
(13 caps)
age 25, Liverpool

Luke Shaw
Left-back
(6 caps)
age 21, Manchester United

Calum Chambers
Centre-back
(3 caps)
age 21, Middlesbrough*

John Stones
Centre-back
(11 caps)
age 22, Manchester City

Alex Oxlade-Chamberlain
Right midfield
(24 caps/5 goals)
age 23, Arsenal

Raheem Sterling
Left midfield
(27 caps/2 goals)
age 21, Manchester City

Ross Barkley
Centre midfield
(22 caps/2 goals)
age 22, Everton

Jack Wilshere
Centre midfield
(34 caps/2 goals)
age 24, Bournemouth*

Wayne Rooney (Captain)
Striker
(116 caps/53 goals)
age 30, Manchester United

Harry Kane
Striker
(17 caps/5 goals)
age 23, Tottenham Hotspur


The Substitutes (some of them)

Jack Butland
Goalkeeper
(4 caps)
age 23, Stoke City

Kieran Gibbs
Left-back
(10 caps)
age 27, Arsenal

Theo Walcott
Right midfield
(44 caps/8 goals)
age 27, Arsenal

Jesse Lingard
Left midfield
(uncapped*)
age 23, Manchester United

Eric Dier
Centre midfield
(12 caps/2 goals)
age 22, Tottenham Hotspur

Dele Alli
Centre midfield
(13 caps/1 goal)
age 20, Tottenham Hotspur

Jamie Vardy
Striker
(11 caps/4 goals)
age 29, Leicester City

Marcus Rashford
Striker
(3 caps/1 goal)
age 18, Manchester United


(credit: zimbio.com)

duniabolasepak.blogspot.my